El precio del petróleo se dispara tras un incidente en el Golfo de Omán

Dos buques cisterna que navegaban en el golfo de Omán, frente a la costa de Irán, tuvieron que ser evacuados el jueves al incendiarse como consecuencia de un presunto ataque que disparó los precios del petróleo en los mercados internacionales. El crudo Brent subió hasta 4%.

El incidente, del que se desconocen los detalles, es el segundo de este tipo en pocas semanas en esta zona estratégica y coincide con las tensiones crecientes entre Irán y Estados Unidos, que ya acusó a Teherán de ser responsable de los primeros incidentes, ocurridos en mayo.

Irán explicó que su Marina rescató a 44 personas después de que los petroleros se incendiaran por un “accidente”. Sin embargo la Quinta Flota estadounidense habló de un “presunto ataque” y dijo haber recibido señales de socorro de los dos navíos.

Por su parte la autoridad marítima de Noruega informó que tuvieron lugar tres explosiones a bordo del petrolero noruego “Front Altair”, que fue atacado junto al “Kokuka Courageous”, propiedad de Singapur.

Según los medios estatales iraníes, el primer incidente ocurrió a bordo del “Front Altair” en un punto situado a 25 millas náuticas de Bandar-e Jask, una localidad portuaria del sur de Irán. El navío, con bandera de las Islas Marshall, llevaba un cargamento de etanol de Catar a Taiwán, según la agencia oficial IRNA.

“Cuando el barco se incendió, 23 tripulantes saltaron al agua y fueron rescatados por un barco cercano y entregados a una unidad de rescate iraní”, indicó. “Una hora después del primer accidente otro barco se incendió a las 09H50 a 28 millas náuticas del puerto”, añadió la agencia.

El “Kokuka Courageous”, con bandera panameña, viajaba desde Arabia Saudita rumbo a Singapur con un cargamento de metanol. Veintiún tripulantes saltaron al agua y fueron rescatados, indicó IRNA.

La compañía de Singapur BSM Ship Management, propietaria del “Kokuka Courageous”, indicó que activó “una repuesta de emergencia total tras el incidente de seguridad”. “Los 21 miembros de la tripulación abandonaron el barco tras el incidente que provocó daños en el casco por el lado de estribor”, indicó.

El ministro japonés de Economía, Comercio e Industria, Hiroshige Seko, dijo a la prensa en Tokio que “un buque transportando mercancías relacionadas con Japón fue atacado”. “No hubo heridos entre los miembros de la tripulación. Salieron del buque. No había miembros japoneses”, añadió.

Los precios del petróleo se dispararon cuando un servicio de información marítima británico, Operaciones Marítimas Comerciales del Reino Unido (UKMTO, por sus siglas en inglés), anunció el incidente en su web. Tras las primeras informaciones del ataque, los precios del petróleo subieron un 4%. El barril de Brent del Mar del Norte se negociaba en 61,74 dólares el barril, un 3% más.

“La tensión en Oriente Medio es alta y los ataques contra los dos buques todavía ha exacerbado más la situación, aunque no parece que haya habido daños”, dijo John Hall, presidente de la consultora británica Alfa Energy.

El golfo de Omán está situado junto al estratégico estrecho de Ormuz, una vía marítima clave por donde transitan a diario cerca de 15 millones de barriles de petróleo y cientos de millones de dólares en otras mercancías.

El 12 de mayo cuatro navíos -dos sauditas, uno noruego y otro emiratí- resultaron dañados en unos ataques todavía inexplicados en el golfo de Omán, frente a las costas de Emiratos Árabes Unidos.