Expectativa por la primera reunión del año de la OPEP+

Hoy se llevará a cabo el encuentro de manera virtual para decidir cuál será el volumen de crudo que sacarán al mercado en febrero.

Los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus socios se reunirán hoy en forma virtual para decidir cuál será el volumen de crudo que sacarán al mercado en febrero.

En la última reunión, realizada del 30 de noviembre al 3 de diciembre, la OPEP+ se comprometió a agregar 500.000 barriles diarios en enero, en vez de los dos millones inicialmente previstos.

En ese encuentro, los trece miembros del cartel, liderados por Arabia Saudita, y sus diez aliados, conducidos por Rusia, acordaron encontrarse a principios de cada mes para definir el volumen de producción para el mes siguiente.

Los contratos de referencia Brent del Mar del Norte europeo y WTI estadounidense evolucionaban el fin de semana en torno a los 50 dólares el barril, un nivel más bajo que a principios de 2020 pero muy superior a los mínimos que alcanzaron en abril pasado.

El resultado de las negociaciones de los veintitrés miembros de la OPEP+ depende de la buena voluntad de los dos pesos pesados de la alianza, Rusia y Arabia Saudita, respectivamente, segundo y tercer productor mundial por detrás de Estados Unidos.

En marzo, el desacuerdo entre Riad y Moscú, que llevó a una corta pero intensa guerra de precios, hundió el precio del crudo, antes de que la saturación de la capacidad de almacenamiento llevara a terreno negativo al WTI.

La situación se ha calmado actualmente y los ministros saudí y ruso de Energía manifestaron en diciembre su unidad en una reunión bilateral; aunque es difícil predecir la evolución de la demanda petrolera, deprimida por la pandemia de covid-19.

En su último informe mensual, el cartel prevé un aumento inferior al esperado y advierte de las “altas incertidumbres, esencialmente en lo que respecta al desarrollo de la pandemia de COVID-19 y el despliegue de las vacunas”.

También se interroga sobre “los efectos estructurales del Covid-19 en el comportamiento de los consumidores, en particular en el sector de los transportes”.

La oferta propuesta fuera del marco del acuerdo de la OPEP+ sigue siendo alta: Estados Unidos mantiene su producción en 11 millones de barriles diarios, y Libia duplicó la producción en noviembre tras el alto el fuego firmado en el país.