El oleoducto Trans Mountain de Canadá ve brillar fortunas después de la desaparición de KXL

La expansión del oleoducto Trans Mountain, propiedad del gobierno de Canadá, asume una mayor importancia para el sector petrolero después de que la cancelación del rival Keystone XL redujera las opciones futuras para transportar crudo.

Trans Mountain Corp, una corporación gubernamental, está gastando 9,9 mil millones de dólares para casi triplicar la capacidad a 890,000 barriles por día (bpd), un aumento del 14% de la capacidad canadiense total actual.

El gobierno del primer ministro Justin Trudeau compró el gasoducto de 68 años en 2018 cuando el propietario anterior, Kinder Morgan, enfrentó obstáculos legales para expandir la línea de 1,150 kilómetros (715 millas) que va desde Alberta hasta la costa de Columbia Británica. Ottawa siempre ha dicho que encontraría nuevos propietarios.

Esta semana, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, revocó el permiso presidencial para el oleoducto Keystone XL (KXL) de TC Energy, deshaciendo los esfuerzos del ex presidente Donald Trump para construir la línea que habría suministrado a las refinerías estadounidenses 830.000 bpd de petróleo canadiense.

Esa decisión ha fortalecido el caso para completar la expansión de Trans Mountain.

“Este gasoducto es aún más valioso ahora”, dijo Joe Dion, director ejecutivo de Western Indigenous Pipeline Group, uno de los varios grupos de las Primeras Naciones interesados ​​en comprar Trans Mountain.

“Todo el mundo pensó que Trudeau no iba a hacer las cosas en Canadá, y él fue quien logró superar a Trump”.

Trans Mountain adquiere una importancia más estratégica con la cancelación de KXL, pero eso no significa que su grupo pagaría más por ello, dijo Dion.

Trans Mountain ha completado el 22% del proyecto de expansión, llamado TMX, que está programado para su servicio en diciembre de 2022. Suncor Energy Inc, Canadian Natural Resources Ltd y BP PLC se encuentran entre los transportistas comprometidos que han asegurado el 80% de su capacidad adicional durante mucho tiempo.

“Todos los ojos están puestos en TMX”, dijo Delbert Wapass, presidente ejecutivo de Project Reconciliation, una coalición de las Primeras Naciones que espera comprar el 51% este año.

Compartir las ganancias de Trans Mountain ayudaría a mejorar las condiciones de vida en las Primeras Naciones, dijo.

Las empresas canadienses han luchado durante mucho tiempo para asegurar el precio máximo para su crudo, ya que la congestión de los oleoductos las obligaba a vender con descuento.

Sin embargo, la reducción de la demanda de combustible debido a los bloqueos de viajes pandémicos y las expansiones de los oleoductos han facilitado el flujo. Incluso sin KXL, Canadá puede tener un excedente de capacidad de oleoducto de exportación una vez que TMX entre en servicio, dijo Matt Taylor, director de investigación de infraestructura del banco de inversión Tudor Pickering Holt, quien espera un modesto crecimiento de la producción de petróleo hasta 2025.

Ottawa planea vender el gasoducto una vez que haya menos riesgos para su finalización y las consultas concluyan con las Primeras Naciones, dijo la portavoz del Ministerio de Finanzas, Katherine Cuplinskas. TMX se ha enfrentado a una fuerte oposición por las preocupaciones sobre los derrames.

Una segunda fuente del gobierno dijo que compró Trans Mountain por su importancia estratégica, ya que su conexión con el Océano Pacífico permite a los transportistas trasladar petróleo a Asia, así como a Estados Unidos, que compra la mayor parte del crudo canadiense.

Enbridge Inc, que administra la red petrolera Mainline de América del Norte, también se beneficiará de la desaparición de KXL. Tiene la intención de vender contratos a largo plazo para la mayor parte de la capacidad de Mainline, pendiente de la aprobación del regulador, en lugar de seguir racionándola en el mercado spot.

La cancelación de KXL libera los compromisos a largo plazo de los transportistas que ahora pueden firmar contratos de Mainline, dijo Taylor.