Ingenieros de la Universidad de La Plata buscan generar energía con las olas del mar

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El proyecto interdisciplinario busca desarrollar un dispositivo que permita maximizar la extracción de energía de las olas del mar.

Investigadores de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) avanzan en un proyecto interdisciplinario que busca

“En un contexto global, donde se apunta a la explotación de recursos renovables, comenzó a gestarse este año en Argentina, la Red de Energías Marinas Argentinas (REMA), de la que forma parte la Facultad de Ingeniería”, explicaron desde la alta casa de estudios.

En ese sentido, el ingeniero e investigador Facundo Mosquera quien lleva adelante los estudios junto a los investigadores Carolina Evangelista y Paul Puleston, aseguró que “en el mundo no hace mucho que se está trabajando en esto. Todavía no se ha seleccionado un dispositivo único. Hay un montón y miles de patentes de gente que propone maneras de extraer energía de las olas”.

De todos los dispositivos el grupo se centró en una columna de agua oscilante, por considerarla como una de las mejores técnicas para convertir la energía de las olas en electricidad. Posee una cámara hueca y puede estar colocada en una escollera, cerca de la playa o flotando en una boya.

“La cámara tiene un orificio por debajo del nivel del agua por donde la ola entra y sale. Además, tiene un espacio de aire que el movimiento de la ola comprime y descomprime, haciendo que se genere un flujo de aire que hace mover una turbina”, describió el ingeniero.

En este sistema el aporte de los investigadores consiste en la aplicación de técnicas de control realimentado. “Con estas técnicas uno puede medir las variables que quiera a partir de la colocación de sensores. En este caso, puede ser la velocidad con la que sube el pico de la ola o cómo asciende y desciende el flujo de aire dentro de la cámara”, explicó Evangelista.

Según consignaron, a partir de saber cómo funciona la turbina con el movimiento de las olas, el desafío es encontrar el punto de operación en donde extraiga la mayor cantidad de energía.

Los ingenieros de la UNLP establecieron vínculos con científicos de la Universidad de Maynooth (Irlanda), con quienes trabajan sobre un dispositivo aplicando técnicas de control y también con el investigador Demián García Violini, profesor en la Universidad Nacional de Quilmes (UNQ) y con el Politécnico di Torino (Italia). Estos últimos desarrollaron un dispositivo propio y los especialistas aportan sus conocimientos para mejorar el rendimiento energético.

En ese marco, a partir de una iniciativa del investigador Violini de la UNQ comenzó a armarse la Red de Energías Marinas Argentinas. Participan ingenieros de la Universidad Tecnológica Nacional (UTN) Buenos Aires y de la Universidad de Buenos Aires (UBA), personal del Servicio de Hidrografía Naval (SHN), del Instituto Nacional del Agua (INA), entre otros.

En ese marco, a partir de una iniciativa del investigador Violini de la UNQ comenzó a armarse la Red de Energías Marinas Argentinas. Participan ingenieros de la Universidad Tecnológica Nacional (UTN) Buenos Aires y de la Universidad de Buenos Aires (UBA), personal del Servicio de Hidrografía Naval (SHN), del Instituto Nacional del Agua (INA), entre otros.

La finalidad es que todos los grupos que estén realizando estudios sobre energía undimotriz se reúnan y una de las propuestas es crear un centro que cuente con piletones para ensayos y construir prototipos de prueba.

En esa línea, adelantaron que durante abril integrantes de REMA realizarán una visita a la escollera norte de Mar del Plata. “Es un buen punto de inicio para empezar a trabajar con la energía undimotriz. Aprovechar las escolleras e instalar un dispositivo que extraiga energía de las olas”, sostuvo Facundo.

Como antecedente, el ingeniero mencionó un equipo colocado en el año 2011 en una escollera de la ciudad de Mutriku, en el País Vasco (España). “La planta tiene una potencia instalada de 296 KW y puede producir aproximadamente 300MWh anuales, el equivalente al consumo de energía eléctrica de 100 familias en un año. Es chica, pero la ventaja que tiene es que, además de utilizarse como defensa, ahora se puede extraer energía como un plus”, destacó.

Los científicos de la UNLP remarcan que Argentina tiene una gran extensión costera. En este escenario, sostienen que el desarrollo de sistemas que aprovechen nuevas energías alternativas, que además se complementen con la solar y eólica, generaría un alto valor para la matriz energética del país

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