“Es como imprimir dinero”: Elon Musk pidió mayor inversión en la refinación de litio

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El empresario, inversor y magnate Elon Musk, CEO de Tesla entre otras compañías, ha pedido que se invierta más en el refinado de litio a nivel mundial para aliviar la escasez de materiales para las baterías, y prometió a los que aprovechen la oportunidad que se trata de una inversión tan lucrativa como “acuñar dinero”.

“Me gustaría instar una vez más a los empresarios a ingresar al negocio de la refinación de litio. La minería es relativamente fácil, la refinación es mucho más difícil”, dijo Musk, director ejecutivo de Tesla en una llamada de ganancias el miércoles, y agregó que hay márgenes similares a los de un software en el procesamiento de litio. “No puedes perder, es una licencia para imprimir dinero”.

Las restricciones en la disponibilidad de litio que han disparado los precios no son el resultado de la escasez de materias primas, sino de la capacidad global limitada para entregar productos químicos de hidróxido y carbonato de ultra alta pureza para baterías en las cadenas de suministro de baterías, dijo. Los precios del carbonato de litio en China aumentaron casi un 450 por ciento en el último año.

La refinación es “bastante difícil y requiere una gran cantidad de maquinaria y es algo difícil de escalar”, dijo Musk.

China representa más de la mitad de toda la capacidad de refinación de litio existente, aunque los proveedores están agregando proyectos en otros centros. Tianqi Lithium entregó su primer lote de una nueva operación australiana en mayo.

Los financieros y productores han desconfiado de los grandes gastos en nuevas refinerías y minas para aumentar la capacidad después de que una avalancha anterior de inversión inundó la demanda y provocó una caída de los precios durante años hasta fines de 2020.

Muchos proveedores de materiales se vieron obligados a reducir la producción o retrasar proyectos, y algunas operaciones se cerraron por completo.

Australia debería apuntar a agregar más capacidad de refinación y fabricación para ayudar al mundo a satisfacer la creciente demanda de baterías, dijo el presidente de Tesla, Robyn Denholm, esta semana.

También se están agregando proyectos en lugares como Chile, Argentina y Estados Unidos. Tesla está construyendo una instalación de cátodos en Texas y está trabajando en la actividad de refinación de litio. “Si nuestros proveedores no resuelven estos problemas, lo haremos nosotros”, dijo Musk.

La compañía ve señales de que los precios de otros materiales, incluidos el acero y el aluminio, están en una trayectoria descendente y espera ver los beneficios tan pronto como a finales de este año.

Otros países, como Australia, están entrando ahora en el negocio, pero “Australia debería intentar añadir más capacidad de refinado y fabricación para ayudar al mundo a satisfacer la creciente demanda de baterías”, según afirma la presidenta de Tesla, Robyn Denholm. También se están añadiendo proyectos en lugares como Chile, Argentina y Estados Unidos.

En este último país, Tesla está construyendo una instalación de cátodos en Texas y está trabajando en la actividad de refinado de litio. “Si nuestros proveedores no resuelven estos problemas, lo haremos nosotros”, concluye Musk.

 

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