Por qué Europa no explotará sus enormes reservas de gas

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La Unión Europea, que ya no incluye al Reino Unido, planea reemplazar dos tercios de las importaciones de gas ruso para fin de año, aunque los analistas advierten que la mejor oportunidad del bloque para reemplazar las importaciones de gas ruso no alcanzará el objetivo.

En 2021, la UE importó 155 000 millones de metros cúbicos (bcm) de gas natural de Rusia. Desafortunadamente, los reemplazos de gas propuestos por el bloque para fines de 2022, que incluyen la diversificación de GNL (gas natural licuado), energías renovables, eficiencia de calefacción, diversificación de tuberías, biometano, techos solares y bombas de calor, solo ascienden a alrededor de 102 bcm anuales, según a los datos de REPowerEU de la Comisión de la UE.

Los defensores del fracking sostienen que el potencial de gas de esquisto de Europa es ahora más necesario que nunca, aunque Alemania, Francia, los Países Bajos, Escocia y Bulgaria han prohibido previamente el fracking. Ahora, el debate está siendo revivido por movimientos recientes en el Reino Unido.

La nueva primera ministra de Gran Bretaña, Liz Truss , anunció que el Reino Unido levantará una moratoria de 2019 sobre el fracking de gas mientras el país busca aumentar los recursos energéticos domésticos y ayudar a los hogares y empresas que luchan por pagar las crecientes facturas de energía.

El levantamiento de la prohibición del fracking se produce solo tres años después de que el gobierno terminara su apoyo al fracking después de que la autoridad que supervisa la industria del petróleo y el gas determinara que “ no es posible con la tecnología actual predecir con precisión la probabilidad de temblores asociados con el fracking ”.

Gran Bretaña posee solo dos pozos de gas de esquisto en Lancashire operados por Cuadrilla Resources. El CEO de Cuadrilla, Francis Egan, recibió con satisfacción el levantamiento de la prohibición y dijo: ” Esta es una decisión completamente sensata y reconoce que maximizar el suministro de energía doméstica del Reino Unido es vital si vamos a superar la crisis energética actual y reducir el riesgo de que se repita en el futuro. Sin las fuertes medidas establecidas hoy, el Reino Unido importaría más de dos tercios de su gas para fines de la década, exponiendo al público y las empresas británicas a un mayor riesgo de escasez de suministro y aumentos de precios en el futuro ”.

A pesar de su desesperación, es poco probable que el resto de Europa lo siga, incluso si la reactivación del debate ha reavivado las conversaciones sobre cuánto potencial de esquisto tiene Europa y por qué no se está aprovechando.

Gas de esquisto en Europa

Europa tiene más gas de esquisto recuperable que EE.UU., según estimados. Sin embargo, la única actividad importante de fracking se encuentra en Ucrania, que logró separarse del gas ruso hace años.

El fracking en Europa fue durante mucho tiempo un tema polémico debido en gran parte a la densidad de población.

En 2016, Cuadrilla Recursos obtuvo los permisos para fracturar hasta cuatro pozos en el Reino Unido, poniendo fin a largas batallas de años con las autoridades locales. Cinco años antes, la compañía se vio obligada a dejar de perforar después de que el gobierno impusiera una moratoria de un año al fracking debido a los temblores causados ​​por una plataforma exploratoria de Cuadrilla en el noroeste de Inglaterra. En 2013, la actividad de perforación de la empresa se vio interrumpida nuevamente después de que cientos de manifestantes acamparan en un pequeño pueblo al sur de Londres y la obligaran a abandonar sus pozos.

Mientras tanto, en 2012, los manifestantes en Zurawlow, una ciudad en el este de Polonia, bloquearon con éxito un sitio de fracking mientras que los activistas de Greenpeace ocuparon una plataforma de gas de esquisto en Dinamarca.

Fuerte oposición pública, junto con preocupaciones fiscales, retrasos regulatorios y bajo rendimiento de un puñado de pozos de prueba.ahuyentabainversores Exxon Mobil (NYSE: XOM), Chevron (NYSE: CVX) y TotalEnergies (NYSE: TTE) se vieron obligados a abandonar proyectos en Polonia después de que la exploración resultara decepcionante. Los flujos de gas deficientes también detuvieron el progreso en Dinamarca, y Total abandonó la perforación de gas de esquisto allí.

El gran problema del fracking en Europa es que algunas de las condiciones que impulsaron el auge del esquisto estadounidense no existen en Europa. EnLa mayoría de los países, es el estado, y no los terratenientes privados, el que posee los derechos minerales sobre el petróleo y el gas en el subsuelo. Compare eso con los EE. UU., donde la parte del propietario de la tierra puede ser tanto comouna octava parte de los ingresos de producción. En efecto, esto significa que el fracking no genera grandes recompensas financieras para los terratenientes europeos.

Para obtener más apoyo público para la tecnología, el gobierno británico y algunas empresas han propuesto previamente pagos directos a las personas afectadas por el fracking. Sin embargo, los grupos ambientalistas se opusieron firmemente a la medida, calificando tales pagos como sobornos. La situación no se ve favorecida por el hecho de que la densidad de población en Europa es más de 3 veces mayor que en los Estados Unidos, lo que alimenta el no-en-mi-patio-trasero.protestas. Por ejemplo, muchos proyectos rurales han sido rechazados en el pasado porque llevarían camiones y equipos usados ​​para fracking a carreteras pintorescas que datan de la época romana. De hecho, Gazprom ya hadijoque la dificultad de encontrar tierras despobladas en Europa y suficiente agua para explotar pozos de esquisto ayudará a que el gas ruso siga siendo competitivo. Aún mejor para Rusia: puede producir gas por alrededor de una sexta parte del costo de equilibrio del esquisto del Reino Unido.

Incluso después de décadas de fracking en los EE. UU., muchos europeos aún consideran que la técnica no fue probada.

Va a ser interesante ver si los altos precios récord de la energía finalmente convencerán a los europeos de cambiar de opinión sobre el fracking de gas de esquisto. Varias naciones europeas ya han retrocedido y han vuelto a quemar carbón a niveles récord para mantener vivas sus redes eléctricas, incumpliendo así sus objetivos climáticos.

Pero esta es la razón por la que los ecologistas aún podrían triunfar: los estudios  demostraron que aunque el gas natural se quema de forma más limpia que el carbón y redujo las emisiones de gases de efecto invernadero, el proceso de fracking puede anular estos beneficios. El fracking es más sucio que quemar carbón, principalmente debido a la emisión directa de dióxido de carbono y metano nocivos, ambos potentes gases de efecto invernadero.

 

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