EEUU: acuerdo tentativo de huelga ferroviaria podría evitar crisis energética de invierno en Nueva Inglaterra

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La Casa Blanca anunció un acuerdo tentativo el jueves por la mañana para evitar una huelga nacional de trabajadores ferroviarios que ha amenazado con perturbar aún más una economía estadounidense que ya está en problemas.

 

En un comunicado, el presidente Joe Biden manifestó que el acuerdo proporcionaría “mejores salarios, mejores condiciones de trabajo y tranquilidad en cuanto a los costos de atención médica” para los trabajadores. El acuerdo tentativo aún debe someterse a la votación de los trabajadores del sindicato, pero por ahora la huelga parece haberse retrasado al menos.

En lo que respecta a la energía, el anuncio es una noticia especialmente buena para los residentes de los estados de Nueva Inglaterra, para quienes una huelga ferroviaria prolongada podría resultar desastrosa. A estas alturas, casi todo el mundo es consciente de la escasez de energía que enfrenta Europa a medida que se acerca el invierno, pero menos son tan conscientes de los problemas que enfrenta el noreste de los Estados Unidos, como resultado de la falta de infraestructura energética adecuada causada por la política en torno a los oleoductos.

La falta de infraestructura necesaria desafía el sentido común

Reuters informó el miércoles que la huelga ferroviaria que se avecina podría exacerbar la escasez de energía en el noreste al cortar los envíos ferroviarios no solo de gas natural, sino también de petróleo y productos refinados. Reuters cita datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU. que “muestran que en julio, los inventarios de combustible para calefacción y diésel alcanzaron los niveles más bajos en al menos tres décadas”. Si bien los oleoductos que se originan a lo largo de la Costa del Golfo suministran gran parte de las necesidades de petróleo de Nueva Inglaterra, esos volúmenes deben complementarse con el transporte ferroviario para satisfacer plenamente la demanda.La región de Nueva Inglaterra también adolece de una falta de infraestructura crítica de gasoductos de gas natural. El puerto de Boston, aproximadamente a 300 millas de la prolífica región de gas natural de Marcellus Shale, alberga anualmente el espectáculo de gigantescos buques cisterna que transportan gas natural licuado (GNL) producido en otros países, a veces Rusia.

Los estados del noreste no pueden importar GNL más barato producido en los EE. UU. por las arcanas disposiciones de la Ley Jones de la era de la Guerra Civil, que prohíbe que los buques con bandera extranjera, que son prácticamente todos los buques cisterna de GNL, muevan cargamentos entre los puertos de los EE. UU. Esos estados tampoco pueden traer gas Marcellus barato a su región para la generación de energía debido a que tanto el gobierno federal como el estado de Nueva York se niegan a permitir que se construyan gasoductos desde Pensilvania hacia el noreste, lo que convierte a Nueva York esencialmente en una barrera terrestre para el transporte de gas. , y francamente al sentido común.

Según ISO New England, la región generó el 46% de su electricidad con gas natural durante 2021. Pero durante el frío extremo del invierno, cuando las fuentes de energía renovable tienden a perder gran parte de su capacidad, el operador de la red admite que debe recurrir al uso de una cantidad significativa. cantidad de fuel oil para la generación de energía también. En enero de este año, escribí sobre el hecho de que el fuel oil representó el 24% de la generación de energía de la región durante un día especialmente frío.

Esta es una situación que existe sin otra razón que la pura política. Es completamente irracional e innecesario. Tan irracional que Reuters señala que “en julio, los gobernadores de los estados de Nueva Inglaterra escribieron una carta a la secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, advirtiéndole que la región enfrentaba facturas de calefacción invernales crecientes debido a la falta de conectividad de tuberías de gas natural”. Si la sec. Granholm tomó alguna medida en respuesta a la carta, no es evidente dos meses después.

Pero entonces, aprobar y construir oleoductos no se ajusta a la agenda del Green New Deal de la administración Biden, y la narrativa primordial adjunta, que la Sec. Granholm y otros funcionarios de Biden recitan sin cesar en respuesta a cualquier pregunta que se les plantee. Si la gente de Nueva Inglaterra necesita sufrir durante el invierno para mantener esa narrativa, esto parece de poca importancia.

 

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