La demanda de carbón seguirá siendo sólida en 2023

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Si bien se espera que el uso de carbón disminuya a largo plazo, para ser reemplazado por gas natural y alternativas renovables, se espera que la demanda se mantenga fuerte en 2023.

Varios países han lanzado estrategias climáticas que incluyen la eliminación gradual de la producción y el uso del carbón en las próximas décadas, sin embargo, con la escasez de gas y un largo camino para lograr suficientes operaciones de energía renovable para satisfacer la demanda mundial, muchos siguen dependiendo del carbón para obtener energía y industria.

Este mes, un informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE) sugirió que se espera que el consumo de carbón alcance un máximo histórico y se mantenga estable entre 2022 y 2025, a menos que se acelere la transición a alternativas más limpias. Se pronosticó que el consumo de carbón aumentaría un 1,2 por ciento en 2022, el nivel más alto jamás registrado. En su informe Coal 2022, la AIE destacó la escasez y el costo del gas como una de las principales razones de la continua dependencia del carbón en Europa.

El uso del carbón está aumentando a pesar de la caída en la producción de hierro y acero, en alrededor del 1 por ciento, ya que la crisis económica mundial significó niveles de producción más bajos. Pero sin la capacidad de energía eólica o solar necesaria para satisfacer la demanda, Europa volvió al carbón para satisfacer sus necesidades, con un aumento esperado del 2 por ciento en el carbón utilizado para la producción de electricidad este año.

La expectativa de la AIE de una meseta en la demanda de carbón para los próximos tres años se basa en un cambio anticipado del carbón hacia opciones de energía más limpia, así como el aumento esperado en el uso del carbón en las economías emergentes de Asia. A medida que varios países en todo el mundo lanzan compromisos climáticos ambiciosos e invierten fuertemente en energía renovable, al mismo tiempo que intentan descarbonizar sus economías, se espera que el carbón siga siendo la mayor fuente de emisiones de CO2, según la AIE. Keisuke Sadamori, Director de Mercados Energéticos y Seguridad de la AIE, declaró: “El mundo está cerca de un pico en el uso de combustibles fósiles, y el carbón será el primero en disminuir, pero aún no hemos llegado”.

La invasión rusa de Ucrania en febrero de este año ha alterado las predicciones sobre el uso de energía en Europa y otras partes del mundo, ya que un importante suministro de petróleo y gas se desconectó repentinamente y varios países impusieron sanciones a la energía rusa. Muchos estados europeos que esperaban progresar en su cambio de los combustibles fósiles a las alternativas renovables de repente se encontraron luchando por su seguridad energética y recurriendo a fuentes poco probables, como el carbón y la energía nuclear.

El informe de la AIE señalan que “los mercados del carbón se han visto gravemente sacudidos en 2022, con la interrupción de los flujos comerciales tradicionales, los precios se disparan y la demanda crecerá un 1,2 %, alcanzando un máximo histórico y superando los 8 000 millones de toneladas métricas por primera vez”.

Los ecologistas están profundamente preocupados por esta continua dependencia del carbón, que liberano solo dióxido de carbonoa la atmósfera, sino también dióxido de azufre, partículas y óxidos de nitrógeno. Los científicos ven el carbón como una barrera importante para limitar el calentamiento global, como uno de los principales contribuyentes al cambio climático.

El Reino Unido, que dijo que ya no usaría carbón para generar electricidad a partir de 2024, un año antes de lo previsto originalmente,aprobó una nueva mina de carbóneste mes en un cambio sorpresivo en su enfoque del combustible fósil. Woodhouse Colliery en el noroeste de Inglaterra será la primera mina de carbón nueva del país en 30 años y proporcionará carbón principalmente para la exportación a Europa. El gobierno del Reino Unido espera que la planta esté en funcionamiento hasta 2049, un año antes de que el país planee lograr emisiones netas de carbono cero.

Mientras tanto, se espera que el mercado del carbón de Asia continúe expandiéndose rápidamente durante los próximos años. Aunque China se comprometió adejar de construir nuevas plantas de carbón en el extranjero, deteniendo los planes de carbón existentes en su Iniciativa Belt and Road (BRI),continúa inyectando fondos en sus desarrollos nacionales de carbón. Sin embargo, China insiste en que todavía va por buen camino para detener su expansión del mercado del carbón en los próximos años, con controles estrictos sobre el carbón incluidos en el 14º Plan Quinquenal del país.Planperíodo (2021-2025).

La demanda de carbón también sigue siendo alta en otras partes de Asia, como India e Indonesia. Un minero con sede en Indonesiafijado“Se espera que la demanda general [de carbón] se mantenga fuerte debido a las sólidas perspectivas económicas de países como China, Indonesia e India. El impacto de la guerra disminuirá gradualmente a medida que los países se adapten a los nuevos flujos comerciales… India y China pueden continuar comprando carbón ruso, al mismo tiempo que expanden su producción nacional”. Esto es preocupante por varias razones, en primer lugar, ya que la demanda de carbón seguirá siendo alta en Asia; en segundo lugar, porque muchos de estos países siguen dependiendo de Rusia para su suministro de carbón; y en tercer lugar, ya que muchos estados asiáticos tienen planes para construir más plantas de carbón y aumentar la producción nacional. Esto sugiere que incluso si Europa puede controlar su adicción al carbón, este trabajo se verá contrarrestado en gran medida por la creciente dependencia del carbón en Asia en los próximos años.

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