Emiratos Árabes Unidos nombra al CEO de la compañía petrolera estatal para la COP28 de la ONU

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Emiratos Árabes Unidos nombró a Sultan al-Jaber que lidera la compañía petrolera estatal de Abu Dabi y supervisa sus esfuerzos de energía renovable para ser el presidente de las próximas negociaciones climáticas de las Naciones Unidas en Dubái, destacando el acto de equilibrio por delante para esta nación productora de crudo.

Las autoridades nominaron a Sultan al-Jaber, un hombre de confianza del líder de los Emiratos Árabes Unidos, el jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan, quien se desempeña como director ejecutivo de Abu Dhabi National Oil Co. Esa empresa bombea unos 4 millones de barriles de crudo por día y espera expandirse a 5 millones. diariamente.

Esos ingresos alimentan las ambiciones de esta federación de siete emiratos en la Península Arábiga, así como la producción de más dióxido de carbono que atrapa el calor que las negociaciones de la ONU esperan limitar.

Pero al-Jaber también lideró una vez un proyecto que alguna vez fue ambicioso para tener una ciudad “neutral en carbono” de $ 22 mil millones en las afueras de Abu Dhabi, un esfuerzo que luego se redujo después de la crisis financiera mundial que golpeó duramente a los Emiratos a partir de 2008. Incluso hoy, se desempeña como presidente de Masdar, una empresa de energía limpia que surgió del proyecto y que ahora opera en más de 40 países.

“Sultan al-Jaber tiene las credenciales y los antecedentes para apoyarse en las tendencias que ya están en marcha”, dijo Ryan Bohl, analista del Medio Oriente con sede en Austin, Texas, para una firma de inteligencia de riesgos llamada RANE Network. “Siendo un petrolero, no creo que sea un riesgo tan grande para él”.

La agencia de noticias estatal WAM de los Emiratos hizo el anuncio, destacando los años de al-Jaber sirviendo también como enviado climático.

“Este será un año crítico en una década crítica para la acción climática”, dijo WAM citando a al-Jaber. “EAU se acerca a la COP28 con un fuerte sentido de responsabilidad y el mayor nivel de ambición posible”.

Agregó: “Aportaremos un enfoque pragmático, realista y orientado a soluciones que brinde un progreso transformador para el clima y para el crecimiento económico bajo en carbono”.

Su nombramiento, sin embargo, generó críticas inmediatas. Harjeet Singh, quien es el jefe de Estrategia Política Global en Climate Action Network International, dijo que al-Jaber tener el título de CEO en la compañía petrolera estatal planteaba “un conflicto de intereses alarmante y sin precedentes”.

“No puede haber lugar para los contaminadores en una conferencia sobre el clima, y ​​mucho menos para presidir una COP”, dijo Singh.

Alice Harrison, de Global Witness, lo expresó aún más claramente: “No invitarías a traficantes de armas a liderar conversaciones de paz. Entonces, ¿por qué dejar que los ejecutivos petroleros lideren las conversaciones sobre el clima?

Cada año, el país anfitrión de las negociaciones de la ONU, conocida como la Conferencia de las Partes, de donde COP recibe su nombre, nombra a una persona para presidir las conversaciones. Los anfitriones suelen elegir a un diplomático veterano, ya que las conversaciones pueden ser increíblemente difíciles de dirigir entre naciones competidoras y sus intereses. La posición del candidato como “presidente de la COP” es confirmada por los delegados al comienzo de las conversaciones, generalmente sin objeciones.

El calibre de los presidentes de la COP ha variado a lo largo de los años. Los observadores vieron ampliamente al británico Alok Sharma como enérgico y comprometido con lograr un resultado ambicioso. El ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, Sameh Shoukry, enfrentó críticas de algunos participantes por la forma caótica y, en ocasiones, poco transparente en que presidió la reunión del año pasado.

En su anuncio sobre al-Jaber, WAM dijo que los Emiratos habían invertido “más de 50.000 millones de dólares en proyectos de energía renovable en 70 países, con planes de invertir un mínimo de 50.000 millones de dólares durante la próxima década”. No estaba claro de inmediato de dónde procedían esas cifras.

Mubadala, el fondo de riqueza soberana de Abu Dabi, ha invertido unos 3.900 millones de dólares desde 2018 en energías renovables, según la firma de investigación Global SWF, con sede en Nueva York. Masdar enumeró unos 14.300 millones de dólares en inversiones en una sesión informativa de 2020. Masdar no respondió a las preguntas sobre sus inversiones el jueves.

Pero al mismo tiempo, Mubadala ha invertido 9.800 millones de dólares durante el mismo período en proyectos de petróleo y gas, dijo Global SWF.

Los Emiratos Árabes Unidos albergan un enorme parque solar en Dubái, así como la planta de energía nuclear de Barakah, que es la única fuente de energía atómica de la Península Arábiga. Pero también requiere grandes cantidades de energía para hacer funcionar las plantas de desalinización que trajeron campos de golf verdes a sus extensiones desérticas, alimentar los acondicionadores de aire que enfrían sus cavernosos centros comerciales en el calor del verano y alimentar industrias pesadas como las fundiciones de aluminio.

Las políticas de energía limpia de los Emiratos Árabes Unidos crecieron a mediados de la década de 2000 cuando el auge inmobiliario de Dubái lo vio construir el edificio más alto del mundo y enormes archipiélagos en forma de palmera frente a su costa. El Fondo Mundial para la Naturaleza en ese momento estimó que los Emiratos Árabes Unidos tenían la huella ecológica per cápita más grande del mundo, lo que significa que cada uno de sus residentes usaba más recursos en promedio que los que vivían en cualquier otra nación. Los Emiratos Árabes Unidos todavía ocupan un lugar destacado en listas similares.

El proyecto de Masdar City surgió de esa preocupación de verse empañado, antes de ser reducido.

“Al hacerlo e invertir dinero, tuvimos acceso a lecciones aprendidas a las que nadie tuvo acceso”, dijo al-Jaber a The Associated Press en 2010. “Tenemos que aprender, ajustar, adaptarnos y seguir adelante. No podemos ser rígidos”.

Luego, los Emiratos Árabes Unidos convirtieron la ciudad de Masdar en un campus que ahora alberga la Agencia Internacional de Energía Renovable de la ONU y la propia empresa para invertir en energías renovables en el país y en el extranjero. Joe Biden, justo antes de dejar el cargo de vicepresidente de Estados Unidos, incluso visitó la ciudad de Masdar en 2016 .

Los analistas creen que los Emiratos están tratando de maximizar sus ganancias antes de que el mundo recurra cada vez más a las energías renovables. Los propios Emiratos se comprometieron a ser neutrales en carbono para 2050, un objetivo que sigue siendo difícil de evaluar y que las autoridades no han explicado completamente cómo lo lograrán.

Los Emiratos Árabes Unidos “no han ocultado nada acerca de ser un importante productor de petróleo y gas y, presumiblemente, está muy bien conectado con los gobernantes del país”, dijo Alden Meyer, un observador de charlas climáticas desde hace mucho tiempo en el grupo de expertos ambientales E3G. “Espero que (al-Jaber) tenga buenas habilidades diplomáticas y de negociación y la capacidad de generar consenso y compromiso”.

La COP28 se llevará a cabo en la Expo City de Dubái del 30 de noviembre al 12 de diciembre.

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