En Vaca Muerta se realizaron 16 mil fracturas en cuatro años

Este método generó que Neuquén subiera su producción. YPF realizó la mitad de las operaciones.

Entre 2016 a 2019 se realizaron 15.936 etapas de fracturas por pozo horizontal en Vaca Muerta. Estas cifras permiten entender por qué las 11 operadoras decidieron apostaron a mejorar el método de la estimulación hidráulica, con la referencia en Estados Unidos, para producir cada vez más, mucho más rápido y con menos costos operativos por locación.

Según informó La Mañana de Neuquén, en 2016 se realizaron 1716 etapas de fractura mientras que en 2019 se llevaron a cabo 6426. Esto significa un aumento del 274,4% y detalla que en el primer año hubo un promedio de 143 etapas de fractura en Vaca Muerta, mientras que en 2019 esa cifra ascendió a 844, un récord de actividad.

YPF fue la primera operadora que se embarcó a empezar con los pozos horizontales con el fin de aumentar las etapas de fractura para subir la productividad; lo hizo con un know-how desarrollado por las empresas locales para la formación Vaca Muerta, más allá de la experiencia técnica que importaron en cómo las multinacionales generaron el boom del shale en la cuenca Permian, hace 20 años.

Así en 2016, la operadora efectuó el 89,8% de las fracturas que se hicieron. Y en los años posteriores se sumaron otros jugadores de la Cuenca Neuquina, como Pan American Energy, Shell, Tecpetrol y Exxon, Total, o Vista Oil, esta última en una etapa más reciente. Mientras que en 2017 YPF ejecutó el 57,8% de las etapas de fractura, en 2018 hizo el 40,7% y en 2019 saltó al 47,2%.

Incluso cuando irrumpió la crisis del barril congelado por 90 días desde agosto a noviembre en la última etapa del gobierno de Mauricio Macri, ante la inestabilidad política y económica, la misma YPF fue la que sostuvo la producción hidrocarburífera ante el repliegue de los equipos de perforación de los players de Vaca Muerta.

Un dato es que en septiembre YPF amortiguó la crisis y concentró el 75,7% de las etapas de fractura en toda la provincia; es decir, hizo 385 de las 508 en ese mes. Incluso en octubre, cuando la crisis se agravó, las cifra de la empresa nacionalizada siguió concentrada en la actividad: ejecutó 207 de 312 etapas de fractura, el 69,5%.

Otra empresa de peso en la participación del fracking en Vaca Muerta fue Tecpetrol, que del 2016 al 2019 se quedó con el 16,9% del total de las fracturas. Representan 2538 de las 15.936 en los cuatro años. El boom del brazo petrolero del Grupo Techint fue el yacimiento Fortín de Piedra, responsable de que no haya caído la producción de gas en estos tiempos, donde con la ayuda del subsidio estatal logró batir récords.