Las refinerías de Texas cerraron debido a la tormenta de invierno

Las temperaturas heladas en Texas durante el fin de semana obligaron a las empresas de energía a cerrar refinerías de petróleo en el estado productor de crudo más grande de Estados Unidos y restringieron las operaciones de los gasoductos.

La inusual congelación llevó al operador de la red eléctrica del estado a imponer apagones rotativos, dejando a casi 3 millones de clientes sin electricidad.

El presidente Joe Biden declaró una emergencia el lunes, desbloqueando la asistencia federal a Texas. El estado produce aproximadamente 4,6 millones de barriles de petróleo al día y alberga algunas de las refinerías más grandes del país, repartidas por toda la costa del Golfo. En Midland, corazón de la región de esquisto del Pérmico de EE. UU., Las temperaturas eran de un solo dígito Fahrenheit.

Motiva Enterprises dijo que estaba cerrando su complejo de Port Arthur, Texas, que incluye su refinería de 607.000 barriles por día, la más grande de Estados Unidos.

Exxon también comenzó a cerrar su refinería Beaumont de 369,024 bpd y su refinería Baytown de 560,500 bpd y la planta química adyacente en Texas, dijeron fuentes familiarizadas con las operaciones de la planta.

Su instalación de Baton Rouge en Louisiana experimentó problemas operativos.

Citgo Petroleum Corp dijo que algunas unidades en su refinería de 167,500 bpd Corpus Christi, Texas, estaban cerradas.

Fuentes familiarizadas con las operaciones de la planta dijeron anteriormente que la unidad de destilación de crudo, un reformador y un hidrotratador fueron cerrados por el clima frío en la refinería, y todas las demás unidades también fueron apagadas.

La ola de frío también obligó a la refinería de Houston de 263,776 bpd de Lyondell Basell a operar a una producción mínima y cerró la mayoría de las unidades en la planta de Marathon en la Bahía de Galveston de 585,000 bpd.

“También estamos recibiendo informes de cortes de energía en todo el Pérmico, que se espera que continúen durante el fin de semana si persiste el sistema meteorológico actual. Esto puede resultar en cierres de producción intermitentes, con un impacto moderado en la producción de petróleo de Permian que se espera en febrero “, dijo en una nota el jefe de mercados petroleros de Rystad Energy, Bjornar Tonhaugen.

La distribución de energía se estancó en gran parte de los Estados Unidos.

Natural Gas Pipeline Co. de Kinder Morgan informó limitaciones de capacidad en varios lugares de su sistema de tuberías, mientras que Enable Gas Transmission dijo que estaba tomando medidas para garantizar un suministro adecuado para los clientes.

El operador de oleoductos Enbridge Inc. dijo el lunes que un oleoducto de crudo de 585.000 bpd que va desde su terminal cerca de Pontiac, Illinois, en las afueras de Chicago, hasta el centro de almacenamiento de petróleo más grande de Estados Unidos en Cushing, Oklahoma, se detuvo debido a cortes de energía.

“Las cuadrillas están trabajando con los proveedores de servicios eléctricos para restaurar la energía a la Línea 59”, como se llama al gasoducto, dijo el portavoz de Enbridge, Michael Barnes. “El corte de energía se debe a la tormenta de invierno que está experimentando Estados Unidos”.

Colonial Pipeline Co, el oleoducto de productos petrolíferos más grande de Estados Unidos, dijo que no hubo impactos significativos en las operaciones en este momento debido al clima.

Las condiciones climáticas heladas también llevaron a las terminales públicas de Port Houston a suspender las operaciones de los barcos desde el domingo por la noche hasta el lunes.