El sector energético de Texas lucha por descongelarse

La ola de frío continuará hasta el fin de semana. La producción diaria de gas natural en Estados Unidos ha caído aproximadamente un 17% desde el final de la semana.

El sector energético de Texas estuvo a oscuras ayer por quinto día consecutivo, ya que los productores de petróleo permanecieron sin electricidad, varios puertos cerraron y al menos una quinta parte de la producción de refinación de Estados Unidos estuvo fuera de línea debido a una explosión ártica que azotó la mayor parte del país norteamericano.

No se espera que la ola de frío, que ha matado a 21 personas y ha dejado sin electricidad a millones de personas en Texas, termine hasta este fin de semana.

También se ha cerrado aproximadamente 1 millón de barriles por día (bpd) de producción de crudo, según los analistas de Wood Mackenzie, y podrían pasar semanas antes de que se restaure por completo, dijeron analistas de la industria.

La producción diaria de gas natural en Estados Unidos ha caído aproximadamente un 17% desde el final de la semana pasada a 72,1 mil millones de pies cúbicos por día el miércoles, según datos preliminares de Refinitiv Eikon.

El estado produce más petróleo y gas natural que cualquier otro estado de EE. UU., Y sus operadores, a diferencia de los de Dakota del Norte o Alaska, no están acostumbrados a lidiar con temperaturas gélidas.

Texas obtiene aproximadamente la mitad de su energía del gas natural, y el resto proviene del carbón, las instalaciones nucleares y las energías renovables. El gas natural es crucial para las refinerías y los generadores de energía, pero la creciente demanda debido al frío excedió las capacidades de producción y almacenamiento disponibles en Texas.

Los productores de la cuenca Pérmica, el campo petrolífero más grande de EE. UU., Dijeron que los cortes eléctricos eran actualmente el problema principal y que hasta que se restablezca la energía, reiniciar cualquier equipo congelado sería un desafío.

“Midland (Texas) no tiene electricidad, por lo que los productores que pueden producir no pueden llevar sus barriles al mercado”, dijo un ejecutivo de un productor de Permian. “Es absolutamente loco”.

Un trabajador de servicios petroleros en el Pérmico dijo que “no estábamos preparados”.

El equipo de campo petrolífero utilizado en Texas frente a las cuencas de esquisto más frías como Dakota del Norte o Colorado generalmente no está diseñado para soportar temperaturas bajo cero y eso se ha sumado a los dolores de cabeza, dijo.

Las empresas de oleoductos e infraestructura también estaban lidiando con las temperaturas bajo cero. Más de 2 millones de bpd de capacidad de oleoductos hacia el Golfo se cerraron el lunes, aunque algunas líneas estaban comenzando a volver a funcionar, dijo WoodMac.

“Toda la industria de infraestructura energética en Texas se ha visto afectada por el clima frío”, dijo el portavoz Bruce Heine en un comunicado, y agregó que la compañía actualmente tiene suficiente combustible almacenado para cumplir con los contratos de suministro, agregó Heine.

Oryx Midstream, una empresa de logística y oleoductos de crudo con sede en la cuenca Pérmica, dijo el miércoles que emitió un aviso de fuerza mayor a los clientes debido a que el clima frío severo en Texas provocó cortes de energía e interrumpió su capacidad para recibir y bombear barriles.

“El clima frío sin precedentes ha impactado a Texas y Nuevo México ya la industria del petróleo y el gas de varias maneras, siendo el mayor impacto los apagones continuos”, dijo Brett Wiggs, director ejecutivo de Oryx.